第三回 琼林宴遍觅状元郎

  诗曰:

  红杏萧墙翠柳遮,重门深锁属谁家。

  日长亭馆人初散,风细秋千影半斜。

  满地绿荫飞燕子,一帘清雪卷杨花。

  玉楼有客方中酒,笑拨沈烟索煮茶。

  话说钟景期与明霞小姐正在说得情浓,忽听得外面许多人走进来,吓得明霞、红于二人往内飞奔不及。原来那进来的人,却正是葛御史,同了李供奉、杜拾遗二人,往郊外游春回来,打从连英儿巷口走过。葛御史就邀他们到自己园中顽耍饮酒,因此不由前门,竟从后门里进来。一直到锦香亭上吩咐安排,不在话下。只可怜那钟景期急得就似热石头上蚂蚁一般,东走又不是,西走又不是。在假山背后捱了半日,思量那些从人们都在园门上,如何出去得?屁也不敢放一声,心里不住突突的跳。看看到红日西沉,东方月上,那亭子上正吃得高兴,不想起身,景期越发急了,想了一会,抬头一看,见那边粉墙一座,墙外有一枝柳树,墙内也有一枝柳树。心下想道:“此墙内外俱靠着大树,尽可扳住柳条跳将过去。想墙外必有出路了。”

  慌忙撩起衣袂,爬上柳树,跳在墙上。又从墙外树上溜将下去。

  喘息定了,正待寻条走路,举目四顾,谁想又是一所园亭,比葛家园中更加深邃华丽。但见:巍巍画栋,曲曲雕拦,堆砌参差,尽是瑶葩琪草;绕廊来往,无非异兽珍禽,珠帘卷处,只闻得一阵氤氤氲氲的兰麝香:翠幌掀时,只见有一圆明明晃晃的菱花镜。楼台倒影入池塘,花柳依人窥琐阑。恍如误入桃源,疑似潜投月府。

  景期正在惊疑,背后忽转出四个青衣侍婢来,一把拉住道:“在这里了,你是什么人,敢入园中,夫人在弄月楼上亲自看见,着我们来拿你。”景期听了,只叫得一声苦,想道:“这回弄决撤了!”只向四个婢子问道:“你家是何等人家?”内一个道:“你眼珠子也不带的,我这里是皇姨虢国夫人府中。你敢乱闯吗!”景期呆了,只得跟她们走去。

  看官,你道那虢国夫人是何等人?原来是杨贵妃的亲姊。

  她姊妹共有四人,因明皇宠了贵妃,连那三位姨娘也不时召入宫中临幸。封大姨为秦国夫人、二姨为韩国夫人、三姨为虢国夫人。也不要嫁人,竟治第京师,一时宠冠百僚,权倾朝野。

  三姨之中,惟虢国夫人更加秀媚。有唐人绝句为证:虢国夫人承主恩,平明骑马入官门。

  却嫌脂粉污颜色,淡扫蛾眉朝至尊。

  原来那虢国夫人平日不耐冷静,不肯单守着一个妹夫。时常要寻几个俊俏后生,藏在府中作乐。这日正好在弄月楼上望见个书生,在园中东张西望。这是上门的生意,如何放得他过,因此叫青衣去拿他进来。景期被四个侍女挟着上楼,那楼中已点上灯火。见那金炉内焚着龙涎宝香,玉瓶中供着几件珊瑚。

  绣茵锦褥,象骨鸾笺,水晶帘,琉璃障,映得满楼明莹。中间一把沉香椅上,端坐着夫人。景期见了,只得跪下。夫人道:“你是什么人?敢入我府中窥探,快说姓甚名谁?作何勾当?”

  景期想来,不知是祸是福,不好说出真名字来,只将姓儿拆开了胡应道:“小生姓金名重,忝列泮宫,因寻春沉醉,误入潭府,望夫人恕罪!”虢国夫人见他举止风流,已是十分怜爱,又听得他言语不俗,眼中如何不放出火来!便朱唇微绽,色眼双睁,伸出一双雪白的手儿扶他起来,道:“既是书生,请起作揖。”景期此时一大惊吓变成欢喜,站起来深深作了一揖。夫人便叫看坐。景期道:“小生得蒙夫人海涵,已出万幸,理宜侍立,何敢僭越!”夫人道:“君家气字不凡,今日有缘相遇,何必过谦!”景期又告坐了,方才坐下。

  侍儿点上茶来,银碗金匙,香茗异果。一面吃茶,一面夫人吩咐摆宴,侍女应了一声,一霎时就摆列席前。帘外咿咿哑哑的奏起一番细乐。夫人立起身来,请景期就席。景期要让夫人主坐,自己旁坐。夫人笑着,再三不肯。景期又推让了一回,方才对面坐了。侍女们轮流把盏,那吃的肴撰通是些鲤唇熊掌,象白驼峰。用的器皿通是些玉碗金瓯,珀盏象箸。奏一通乐,饮一通酒。夫人在席间用些勾引的话儿撩拨景期。景期也用些知趣的话儿酬答夫人。一过一杯,各行一个小令,直饮到更余撤宴。虢国夫人酒性勃发,春心荡漾。立起身向景期微微笑道:“今夕与卿此会,洵非偶然。如此良宵,岂敢虚度乎!”景期道:“盛蒙雅爱,只恐蒲姿柳质,难陪玉叶金枝。”夫人又笑道:“何必如此过谦!”景期此时也是心痒魂飞,见夫人如此俯就,岂有不仰扳之理。便走近身来,搂住夫人亲嘴。夫人也不避侍儿的眼,也不推辞。两个互相递过尖尖嫩嫩的舌头,大家吮咂了一回,才携手双双拥入罗帏,解衣宽带,凤倒鸾颠。

  咦!我做小说的写到此际,也不觉魂飞魄荡,不怪看官垂涎欲滴。待在下再做一只《黄莺儿》来,摹拟他一番,等看官们一发替他欢喜一欢喜。

  锦帐暖溶溶,髻斜倚,云鬓松。枕边溜下金钗凤。阳台梦中,襄王兴浓正欢娱,生怕晨钟动。眼蒙蒙,吁吁微喘,香汗透酥胸。

  两人云雨已罢,交颈而睡。

  次早起来,虢国夫人竟不肯放他出去。留在府中饮酒取乐,同行同坐,同起同卧。一连住了十余日。

  正值三月十五日,虢国夫人清早梳妆进宫朝贺。是日去了一日,直至傍晚方回。景期接着,道:“夫人为何去了一日?”

  夫人道:“今日圣上因我连日不进朝,故此留宴宫中,耽搁了一日,冷落了爱卿了!”景期道:“不敢。”夫人道:“今日有一桩绝奇的新闻,我说与你听,笑也不笑!”景期道:“请问夫人,有甚奇闻?”夫人道:“今日午门放榜赐宴琼林,诸进士俱齐,单单不见了一个状元。阁下着有司四散寻觅,并无踪迹。我方才出宫时,见圣上又差了司礼监公公高力士亲自出来寻了。你道奇也不奇?”景期道:“今科状元还是谁人?”夫人道:“状元是钟景期,系武陵人,入籍长安的。”

  这句话,景期不听便罢,听了不觉遍体酥麻,手足俱软。

  吃了一杯热茶,渐渐有一股热气从丹田下一步步透将起来,直绕过泥丸宫,方始苏醒。连忙跪下,说道:“夫人救我则个!”

  夫人扶起道:“爱卿为何如此?”景期道:“不瞒夫人说,前日闯入夫人园内恐夫人见罪,因此不敢说出真名字来,将钟字拆开,假说姓金名重。其实卑人就是钟景期。”夫人道:“若如此说,就是殿元公了。可喜,可贺!”景期道:“如今圣上差了高公公出来寻访,这件事弄大了。倘然圣上根究起来,如何是好?”夫人心内想一想道:“不妨,我与你安排便了。如今圣上颇信神仙道术。你可托言偶遇异人携至终南访道,所以来迟。你今出去,一径直步到琼林赴宴。我一面差人打关节与高力士,并吾兄杨国忠、吾妹杨贵妃处。得此三人在圣上面前周旋,就可无虞了。你放心出去。”景期扑地拜将下去,道:“夫人如此恩山义海,叫卑人粉骨难报矣。”夫人也回了一礼道:“与卿正在欢娱,忽然分袂,本宜排宴叙别,只是琼林诸公盼望已久,不敢相留了。侍女们,取酒过来,待我立奉一杯罢!”

  侍女们忙将金杯斟上一杯酒来。夫人取酒在手,那泪珠儿扑扑的掉将下来,道:“爱卿满饮此杯,你虽是看花得意,不可忘奴家恩爱也!”钟景期也不胜哽咽,拭着泪儿道:“蒙夫人厚恩,怎敢相忘!卑人面圣过了,即当踵门叩谒,再图佳会便了。”

  说罢,接过酒来吃了,也回敬了夫人一杯。两双泪眼儿互相觑定,两人又偎抱了一回,只得勉强分开,各道珍重而别。

  夫人差两个伶俐侍女,领景期打从小门里出去。那小门儿是虢国夫人私门,惯与相知后生们出入的所在。景期出得这门,踉踉跄跄走上街来。行不多几步,只见街坊上的人,三三两两,东一堆,西一拥的在那边传说新闻。有的说什么一个状元竟没处寻,莫非死在哪里了?有人说:“就在路上倒尸,也须有个着落,难道总没个影儿?”又有的道:“寻了一日,这时该寻着了。”又有人道:“哪里有寻着,方才朝廷又差了司礼监高公公出来查了。”又有人道:“好笑里边那主议的杨太师着了急,移文在羽林大将军陈元礼处,叫他亲自带了军士捕快人等,领了钟家看下处的老苍头,在城内城外那些庵院寺观、妓女人家、酒肆茶坊里各处稽查,好象收捕强盗一般。”有的取笑说道:“偌大个状元,难道被骗孩子的骗了去不成!”有的问道:“他的家在何处?如何不到他家里去问?”又有人说:“他家就在乡间,离城三十里。一日的流星马儿,边报一般的在他家来往打探哩!”有人说:“莫非被人谋害了?”又有老人家说道:“那钟状元的父亲,我曾认得,他做官极好。就是钟状元,也闻得说在家闭户读书,如何有仇家谋害?”那些人我猜你猜,纷纷议论不一。

  景期听了,一头走,只管暗笑。又走过一条街,见有三四个公差,手拿朱票,满身大汗的乱跑。一个口里说道:“你说有这等遭瘟的事!往年的琼林宴,是日里吃的。今年不见了状元,直捱到夜黑治宴。老爷立刻要通宵厚蜡的大烛七百斤,差了朱票立等要用,叫铺家明日到大盈库领价。你道这个差难也不难!急也不急!”那一个就道:“你的还好,我的差更加疙瘩哩!往年状元游街是日里游的。如今状元不知何处去了,天色已晚,仪仗官差了朱票,要着灯铺借用绿纱灯三百对,待状元游街应用哩!”又见几个官妓家的龟子,买了些糕饼儿拿在手里,互相说道:“琼林宴上官奴值酒,不消半日工夫。如今俟了一日,状元还不到。家的几个姐姐饿得死去活来,买这些粉面食物与她们充充饥,好再伺候。”

  景期一一听见,心中暗道:“惭愧!因我一人累却许多人,如何是好?”低着头又走。只见一对朱红御棍,四五对军牢摆导,引着一匹高大骏马,马上骑着个内官。后边随着许多大小太监,喝导而来。景期此时身子如在云雾中,哪里晓得什么回避,竟向导子里直闯。一个军牢就当胸扯住,道:“好大胆的狗头,敢闯俺爷的导子吗!”又一个军牢提起红棍儿劈头就打。

  景期慌了,叫道:“呵呀!不要打!”只听那壁厢巷里,也叫道:“呵呀!不要打!”好象深山叫人,空答应一般。这是什么缘故?原来是陈元礼带着军士们领钟家的苍头,四处觅访不见,正从小巷里穿将出来。苍头在前望见那闯道的是自己主人,正要喊出来。却见那军牢要打,便忙叫道:“呵呀!不要打!”

  所以与景期那一声,不约而同的相应。

  苍头见了景期,便乱喊道:“我家主人相公,新中状元老爷在此了!”那些人听见,一齐来团团围祝吓得那扯胸的连忙放手,执棍的跪下磕头。那内官也跳下马来。这边陈元礼也下马趋来,齐向景期施礼,说道:“不知是殿元公台驾,都各有罪了。”景期欠身道:“不敢。请问二位尊姓?”陈元礼道:“此位就是司礼监高公公,是奉圣旨寻状元的。”高力士道:“此位就是羽林陈将军。也是寻觅状元的。且喜如今寻着了,但不知殿元公今日却在何处,遍访不见?乞道其详。”

  景期就依着虢国夫人教的鬼话儿答道:“前日遇一个方外异人,邀到终南山访道。行至中途,他又道我尘缘未断,洪福方殷,令我转来。方才进城,忽闻圣恩擢取,慌忙匍匐而来。

  不期公公与将军如此劳神,学生实负罪深重,还祈公公在圣上面前方便。“高力士道:”这个何须说得,快牵马来与状元骑了,咱们两个送至琼林宴上,然后复旨便了。“说罢,左右就牵过马来,原来高力士与陈元礼俱备有空马随着,原是防寻着了状元就要骑的。故此说得一声,马就牵到了。三人齐上了马,众军吆喝而行。

  来到琼林宴上,只见点起满堂灯烛,照耀如同白日。众人听见状元到了,一声吹打,两边官妓各役,一字几跪着。陪宴官与诸进士都降阶迎接上堂。早有伺候官捧着纱帽红袍,皂靴银带,与景期穿戴。望阙谢恩过了,然后与各官见礼。高力士与陈元礼自别了景期与诸进士,同去复旨。这里宴上奏乐定席,景期巍然上坐。见官妓二人,拿着两朵金花,走到面前叩了一头,起来将花与景期戴了,以下一齐簪花已毕,众官把盏。说不尽琼林宴上的豪华气概。但见:香烟袅翠,烛影摇红。香烟袅翠,笼罩着锦帐重重;烛影摇红,照耀的宫花簇簇。紫檀几上,列着海错山珍;白玉杯中,泛着醒醍醐酃酃。戏傀儡、跳魁星、舞狮蛮、耍鲍老,来来往往,几番上下趋跄;拨琵琶、吹笙管、挝花鼓、击金铙,细细粗粗,一派声音嘹亮。掌礼是鸿胪鸣赞,监厨有老禄专司。堂上回旋,无非是蛾眉螓首,妙舞清歌,妖妖娆娆的教坊妓女;阶前伺候,尽是些虎体猿腰,扬威耀武,凶凶狠狠的禁卫官军。

  正是锦衣照着君恩重,琼宴新开御馔鲜。

  少顷散席,各官上马归去。惟有状元、榜眼、探花三个,钦赐游街。景期坐在紫金鞍上,三把伞下。马前一对金瓜,前面通是彩旗,与那绛纱灯。一队一队的间着走,粗乐在前,细乐在后,闹嚷嚷打从御街游过。那看的人山人海,都道好个新奇状元,我们京中人出娘肚皮从没有吃过夜饭,方才看迎状元的。那景期游过几条花街柳巷,就吩咐回寓。众役各散。

  次日五更,景阳钟动,起身入朝。在朝房中与李林甫、杨国忠、贺知章等一班儿相见了。待殿上静钟三下,明皇升殿,景期随着众官排班行礼,山呼谢恩。殿上传下旨意,宣新状元钟景期上殿。鸿胪引钟景期出班升阶,昭仪卷帘,钟景期上殿俯伏在地,战战兢兢,奏道:“微臣钟景期见驾,愿吾皇万岁!”

  明皇开言道:“昨日高力士复旨,言卿访道终南,以致久虚琼宴。幸卿无恙,深慰朕心。”景期叩头道:“臣该万死!”明皇道:“卿有何罪?昨宵朕幸花萼楼饮宴,望见御街灯火辉煌。

  问知乃是卿等游街。朕想若非卿一日盘桓,安能有此胜景!朕今除卿为翰林丞旨,卿其供职无怠!“景期叩头谢恩下殿,明皇退朝不题。

  看官,听说:“想你我百姓人家里酒席,邀客人不来,心里也要焦躁,那里有个皇恩赐宴的大典,等闲一个新进的小臣,敢丢着一日,累众官寻来寻去,直到晚间方来赴宴,岂不是犯了违旨的律?此时面君,没一个不替他担忧。谁想皇上不惟不加罪遣,反赐褒奖。这是什么缘故?原来是虢国夫人怕根究隐匿状元的情弊,未免涉及自己,故连夜着人叮嘱了杨贵妃、高力士、杨国忠等,内外维持。哄得明皇免问,因此景期面君这般太平。有两句俗语道得好:囊中有钱方沽酒,朝里无人莫做官。

  景期出了朝门,便吩咐长班备下该用的禀揭名帖,去各处拜客。先拜了杨李二太师,并几个显耀的大臣,然后到锦里坊来拜虢国夫人与葛御史。到虢国夫人门首下马,门上人接了揭回道:“夫人不在府中,今早晨圣上宣召入宫未回,留下揭儿罢”钟景期道:“相烦多多拜上,说另日还要面谒。”门上人道声晓得,景期上马,就吩咐到葛御史家去。从人们应了,排导前行。景期暗想道:“论起葛御史来,我也不须今日去拜他。

  只为明霞小姐的缘故,所以要早致殷勤。后日可央媒说合,我今日相见时,须先把些话儿打动他一番。“心里想着,那从人们到马前禀道:”已到葛御史门首了。“景期下得马来,抬头一看,但见狮子苔封,兽环尘闭,只闻鸟雀声喧,惟有蜘蛛成网,静悄悄绝无一人。一把大锁锁在门上,两张封条一横一竖的贴着。那从人们去寻个接帖的也没有。景期看这光景,一时委决不下。毕竟葛御史门首为何这般冷落,且看下回分解。

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